После сообщения jeep222, решил попробовать Opera 40.0.2308.81, установилась и запустилась мгновенно

Судя по подобным сообщениям, дело действительно в Windows. Потому что вслед за Оперой, начали также тормозить некоторые он-лайн игры, и некоторые такие программы, как AIDA 64 и даже Notepad++! Т.е. дело не только самой в Опере было.

Кстати, еще встретил подобные сообщения, DAEMON Tools приводил к подобным зависаниям, все дело в каком-то драйвере виртуального диска. И действительно, он был у меня установлен. Но, его удаление проблему не вылечило + Windows я не обновлял. Но я не знаю что произошло, но ни Опера, ни другие программы, ни игры больше не виснут при первом запуске.

Есть еще одно подозрение. Dr.Web и что-то в нем, потому что сегодня он обновился и потребовал перезапустить систему. Возможно что-то в нем пофиксили, потому что он любил вырубать нижнюю панель и кнопку Пуск.